Napoléon Hill : Homme riche, Homme pauvre

Les plus grands accomplisseurs disent que dans une vie de revers et de retours en arrière, le véritable sentiment d’accomplissement ne se trouve pas dans la réalisation de l’objectif. Mais plutôt dans la volonté de continuer lorsque l’échec engendre le doute. C’est donc en 1927 que Napoléon Hill, âgé de 44 ans, a tenté de se mettre au défi. Il s’efforça de se débarrasser de la «mort vivante» qui l’enveloppait depuis plus d’un an et le laissa se demander s’il devrait tomber dans l’abîme ou ressusciter.

En juillet 1926, une tentative d’assassinat avait échoué. Mais la peur qui l’enveloppait l’avait envahi, le paralysant à la fois physiquement et mentalement. Il avait déjà rencontré la déception et l’échec auparavant et les avait écartés, courant furieusement après l’arc-en-ciel dont il était certain qu’il le mènerait à un succès indescriptible. Mais cette fois, l’homme qui avait été constamment en mouvement toute sa vie s’est retrouvé au point mort.

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Enfance dans les Appalaches

Oliver Napoleon Hill est né à Wise County, Virginie, le 26 octobre 1883. Pour le jeune Napoléon, les riches industriels qu’il admirait par la suite étaient bien éloignés de ce pays primitif où régnaient la pauvreté, l’analphabétisme et la superstition.

Nap, comme on l’appelait, avait 10 ans lorsque sa mère est décédée, laissant son père s’occuper de lui et de son frère. James Hill était mal équipé en tant que parent célibataire. Et avait du mal à apprivoiser la nature de plus en plus sauvage de son fils. Napoléon était amoureux du hors-la-loi Jesse James, portait un six-coups sur sa hanche et parcourait le comté en terrorisant ses citoyens.

Mais James Hill se remaria bientôt et sa nouvelle épouse, Martha, s’imposa rapidement comme une force dans la cabane en rondins de deux pièces. Napoléon, encore affligé par la perte de sa mère, trouva un phare. Martha vit le potentiel du garçon et l’encouragea. Elle lui a dit qu’il n’était pas un mauvais garçon. Et qu’il avait juste besoin de concentrer son énergie sur la réalisation de quelque chose de valable.

Elle lui a suggéré d’utiliser son imagination hyperactive pour devenir écrivain. Quand il a accueilli cette idée, Martha, bien éduquée, a passé l’année suivante en tuteur. Elle a promis de lui acheter une machine à écrire s’il renonçait à son jeu de six coups. «Si vous devenez aussi doué avec une machine à écrire qu’avec ce fusil, vous deviendrez peut-être riche, célèbre et connu dans le monde entier.» Napoléon accepta le marché.

La main du destin

À 15 ans, il décroche un poste de journaliste indépendant pour un groupe de journaux ruraux. Suivi quelques années plus tard par un travail pour le magazine Bob Taylor, magazine populaire offrant des conseils sur la manière d’atteindre le pouvoir et la richesse. Sa première entrevue majeure était avec l’homme le plus riche d’Amérique de l’époque – le magnat de l’acier de Pittsburgh, Andrew Carnegie, âgé de 73 ans – et cette entrevue a changé sa vie.

Napoléon Hill a écouté attentivement Carnegie raconter ses réalisations extraordinaires et présenter ses théories sur les réalisations personnelles. «C’est dommage que chaque nouvelle génération doive trouver la voie du succès par essais et erreurs lorsque les principes sont vraiment bien définis», a déclaré Carnegie.

Carnegie a suggéré que le monde ait besoin d’une philosophie de réalisation, d’une compilation des principes de réussite élaborés par les plus grands hommes d’affaires et dirigeants du pays, afin de montrer les points communs de leurs histoires et de servir de source d’inspiration et d’éclaircissement à ceux qui désirent vivre davantage.

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Il a lancé un défi à Napoléon Hill : S’engager pour les 20 prochaines années, sans compensation, à documenter et à enregistrer une telle philosophie du succès. Et il le présenterait aux hommes les plus riches et les plus prospères de l’époque. Hill a sauté sur l’occasion.

Ainsi, pendant les deux décennies à venir, entre de nombreuses entreprises commerciales et la création d’une famille, Hill remplit sa promesse. Il a rencontré Theodore Roosevelt, Thomas Edison, John D. Rockefeller, Henry Ford, Alexander Graham Bell, King Gillette et d’autres géants contemporains.

Carnegie croyait que la «détermination du but» était le point de départ de tout succès. Que «l’homme qui sait exactement ce qu’il veut… n’a aucune difficulté à croire en sa propre capacité de réussir». Le concept est devenu le fondement de l’écriture ultérieure de Hill orientation professionnelle.

Une rencontre fortuite

En 1908, alors installé à Washington, DC, Napoléon Hill publia une annonce personnelle dans le journal. À la recherche d’une jeune femme “pour une amitié réciproque avec la possibilité de mariage”. Une femme répondit à l’annonce et organisa une réunion. Chez elle, c’est la cousine de cette femme qui a attiré son attention. Et il a attiré la sienne. Après avoir rencontré Napoléon Hill, Florence Elizabeth Hornor a décidé qu’elle voulait l’épouser et, en juin 1910, elle l’a fait. Treize mois plus tard, le couple a accueilli un fils, James. Un autre fils, Napoléon Blair, est né en 1912. Un troisième fils, David, est né en 1918.

Au dire de tous, Napoléon Hill aimait sa femme et aimait être père. Cependant, vers la fin de 1912, la conviction croissante que sa renommée et sa fortune se trouvaient toujours là poussa Hill à s’installer à Chicago, laissant sa famille derrière lui. Pendant les 17 années suivantes, il passa peu de temps avec Florence ou ses fils.

À Chicago, il a travaillé en tant qu’écrivain publicitaire, propriétaire de magasin de bonbons et enseignant d’un cours par correspondance en vente. Lorsque les États-Unis entrèrent dans la Première Guerre mondiale, il écrivit au président Woodrow Wilson pour lui proposer ses services. Hill l’avait interviewé des années plus tôt dans le cadre de son projet de recherche Carnegie, alors que Wilson était président de l’Université de Princeton. Wilson l’accepta, proposant à Hill de travailler sur une série de documents de propagande.

À la fin de la guerre, Napoléon Hill était certain de sa vocation d’écrivain. Il est allé chez l’imprimeur de Chicago George Williams. Et a proposé l’idée d’un magazine consacré à une philosophie du succès : la règle d’Hill serait un mélange de psaumes bibliques, d’enseignement de l’Évangile et des leçons tirées de ses recherches. Le magazine, écrit et édité par Hill, a été un succès instantané. Et il a commencé à recevoir la renommée qu’il cherchait depuis longtemps.

Ambitions mortelles

En 1920, il entreprit une tournée de conférences à l’échelle nationale. Cependant, des divisions dans ses relations commerciales ont amené Williams à prendre le contrôle du magazine. Comme il allait devenir la marque de sa carrière, Napoléon Hill prit les pièces en main et s’installa à New York. En avril 1921, il trouva un soutien financier au magazine Napoleon Hill, qui connut un succès plus grand que le magazine précédent et affirma que Hill était «le philosophe lauréat du succès et de l’éthique qui résidait aux États-Unis».

Malheureusement, ses collègues se sont retrouvés mêlés à une mauvaise affaire, ce qui a eu des répercussions sur le magazine. Les annonceurs se sont retirés et Hill a pris du retard dans les paiements. Quelques mois plus tard, le magazine s’est plié.

Encore une fois, Napoléon Hill se dépoussiéra et recommença. Il a déménagé dans l’Ohio où il a acheté et exploité un collège d’affaires offrant des cours de journalisme, de publicité et de prise de parole. Il a ensuite rencontré Don Mellet, éditeur du Canton Daily News, qui l’a persuadé d’écrire un livre sur les principes du succès qu’il avait rédigé au fil des ans.

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À peu près à la même époque, cependant, Mellet a appris que la police locale fermait les yeux sur des gangsters de la prohibition qui distribuaient des stupéfiants et de l’alcool de contrebande aux écoliers de la région. Mellet a exposé ce qui se passait dans son journal. Hill s’est rendu chez le gouverneur de l’Ohio et a demandé une enquête.

En juillet 1926, Mellet fut abattu devant son domicile. Les assassins attendaient aussi Hill. Par pure chance, sa voiture est tombée en panne et il n’est jamais rentré chez lui ce soir-là. Après avoir appris le meurtre de Mellet. Et reçu un avertissement anonyme de quitter la ville, Hill s’est enfui en Virginie-Occidentale.

Une jonction pivot

Napoléon Hill tomba tête baissée dans les profondeurs du désespoir. Bien qu’il soit revenu d’un échec tout au long de sa vie. Il s’est battu pendant plus d’un an pour trouver sa voie. Ses pensées revinrent à la promesse faite à Carnegie et au livre qu’il avait commencé avec les encouragements de Mellet.

Finalement, Hill s’est engagé à terminer le travail qu’il avait commencé. Redynamisé, il se rend à Philadelphie à la recherche d’un éditeur pour le livre qu’il espérait écrire. Après de nombreux refus, Andrew Pelton, éditeur du Connecticut, a accepté d’imprimer le livre. La loi du succès de Hill en huit volumes a fait ses débuts le 26 mars 1928. Offrant la sagesse collective des plus grands accomplisseurs des 50 dernières années. Son travail est devenu une sensation.

Au début de 1929, Napoléon Hill gagnait 2 500 dollars par mois. Florence et les garçons le rejoignirent finalement dans un manoir des Catskill Mountains qu’il avait acheté avec 600 acres de terrain où il envisageait de construire une école à succès.

Cependant, avant la fin de cette année, la Grande Dépression mit fin aux jours de gloire de Hill. les gros chèques de redevances ont été asséchés, la maison de Catskills avait disparu et le rêve d’une école de réussite était donc acquis. Napoléon Hill était sans ressources.

Pourtant, l’esprit évangélique brûlait toujours à l’intérieur. Il était passionné par la diffusion d’un «évangile d’espoir». Lorsque le président Franklin Delano Roosevelt a demandé à Hill de se joindre au personnel de son administration du redressement national pour aider à inspirer la confiance du public, il a accepté. Mais cela signifiait quitter Florence et les garçons à nouveau. Ce départ a cependant fermé la porte au mariage. En 1935, ils ont divorcé.

Au cours des deux années suivantes, Napoléon gagna sa vie à Washington en s’acquittant de ses obligations vis-à-vis de l’administration de FDR. L’une de ses contributions est l’une des phrases les plus célèbres du président: “Nous n’avons rien à craindre, mais nous craignons elle-même.”

Réfléchissez et devenez riche

À la fin de ses fonctions, Napoléon Hill retourna dans le circuit des conférences. Au début de 1937, alors qu’il se trouvait à Atlanta, il rencontra Rosa Lee Beeland, âgée de 29 ans. Ils se sont mariés quelques mois plus tard et elle a travaillé avec lui sur son prochain manuscrit, une œuvre qu’il a provisoirement appelée The Treize Steps to Riches. Après des mois d’édition et de réécriture, il a montré le manuscrit achevé à son éditeur, Andrew Pelton, qui a d’abord hésité, affirmant qu’il ressemblait trop à Law of Success.

Sur l’insistance de Rosa, Pelton a donné au manuscrit une lecture plus approfondie. Il a finalement accepté de le publier, à une condition: que le titre soit changé en Utiliser vos nouilles pour gagner plus de boodle. On ne sait pas comment ce titre a encore changé, mais apparemment, la sagesse l’a emporté et le nouveau livre a été publié sous le titre Think and Grow Rich!, Qui est devenu le plus grand ouvrage de Hill.

Il faut penser pour devenir riche! épuisé son premier tirage en trois semaines. À la fin de la dépression, plus d’un million d’exemplaires ont été vendus. Aujourd’hui, il est considéré comme le plus grand livre d’auto-amélioration de tous les temps, avec plus de 30 millions d’exemplaires vendus dans le monde.

Le véritable impact de ce livre a été l’appel immédiat à l’action qu’il a offert à des millions d’Américains dévastés par les catastrophes économiques et agricoles du début des années trente. Voici le rêve américain – leur rêve américain – élégamment enveloppé dans des rubans de sagesse et distribué comme une devise d’espoir.

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“Si vous pouvez le concevoir et le croire, vous pourrez le réaliser”. Dans cette brève déclaration, Hill exposa sa philosophie de réalisation personnelle et mit en branle un mouvement de réussite qui inspira des millions de personnes pour les générations à venir. L’homme qui avait passé la plus grande partie de sa vie à chasser un arc-en-ciel insaisissable avait finalement trouvé son pot en or.

En 1940, Hill valait plus d’un million de dollars. Rosa et lui ont dépensé à fond pour les maisons, les voitures et les pièges de la richesse. Peu de temps après, un fossé s’est creusé entre le couple et un divorce a suivi. Un accord prénuptial a donné à Rosa pratiquement toutes les redevances pour Think and Grow Rich !. Après une vie de travail, Hill n’avait plus rien.

Essayant à nouveau de recommencer, Hill s’est rendu en Caroline du Sud à la demande du président et éditeur d’université, William Plumer Jacobs, qui lui a demandé de créer un cours d’amélioration personnelle. Le travail serait un ensemble imprimé en 16 volumes appelé Mental Dynamite. Mais avec le début de la Seconde Guerre mondiale et le rationnement du papier, la production a été arrêtée.

Attitude mentale positive

Napoléon Hill avait vécu pratiquement toute sa vie avec la conviction que chaque échec était porteur d’un germe d’avantage équivalent. Cette conviction s’est développée après la mort de sa mère, lorsque sa belle-mère est entrée dans sa vie. il a été soutenu tout au long de sa carrière par les opportunités qui se sont présentées après ses échecs. À la suite de sa dernière déception, il a rencontré une femme qui l’aiderait dans les affaires et serait un compagnon jusqu’à la fin de ses jours.

Hill a développé une amitié avec une femme très instruite qui travaillait pour Jacobs Press. Annie Lou Norman, 47 ans, vivait avec sa soeur et son neveu dans la maison où séjournait Hill. L’amitié s’est épanouie et en 1943, ils se sont mariés. Le couple s’installa en Californie et Hill reprit le circuit des conférences.

Une conférence le ramena à Chicago, où le président de la Combined Insurance Company of America avait hâte de rencontrer Hill. W. Clement Stone luttait contre la dépression lorsqu’il avait pris un exemplaire de Think and Grow Rich! Stone était tellement inspiré qu’il a acheté des livres pour chacun de ses vendeurs. En peu de temps, sa compagnie et ses coffres ont augmenté de façon exponentielle, et Stone a ensuite amassé une fortune.

Après leur rencontre fortuite à Chicago, Stone a remercié Hill pour son travail et les deux amis ont développé une amitié. En 1952, à l’âge de 69 ans, Hill s’associa avec Stone. Ensemble, ils ont produit une multitude de livres, de cours, de conférences et d’émissions de radio et de télévision. En 1954, ils publièrent Success Unlimited, le prédécesseur du magazine SUCCESS, offrant des messages inspirants similaires à ceux que Hill avait diffusés dans Hill’s Golden Rule et Napoleon Magazine.

Stone et Hill ont également co-écrit Succès grâce à une attitude mentale positive, qui, en 1960, est devenu un best-seller instantané.

Alors que sa vie touchait à sa fin, le plus grand désir de Hill était de perpétuer le travail de sa vie. À sa mort en 1970, à l’âge de 87 ans, Annie Lou Hill nomma W. Clement Stone directeur exécutif de la Napoleon Hill Foundation. Stone avait vécu selon les principes de Hill et était un brillant exemple de sa philosophie du succès. Il serait désormais chargé de diriger les efforts visant à garantir que les écrits de Hill continueraient à être partagés avec les générations futures dans le monde entier.

Un défi relevé

Environ six décennies plus tôt. Carnegie avait lancé ce défi à Hill: «Je veux que vous écriviez très lentement et que vous décodiez cette formule», avait déclaré Carnegie. “Le voici:” Andrew Carnegie, je ne vais pas seulement égaler vos réalisations dans la vie, mais je vais vous mettre au défi à la poste et vous faire passer à la tribune. “Napoléon avait jeté son crayon et protesté que ce n’était pas possible à distance. Carnegie acquiesça et fixa les yeux du jeune homme. «Bien sûr, je sais que vous ne pourrez pas faire cela… à moins que ou jusqu’à ce que vous y croyiez. Mais si tu le crois, tu le feras.

Napoleon Hill n’a jamais accumulé l’immense fortune de Carnegie. Mais si les effets de ses messages d’inspiration ont été comptés dans de l’or, il l’a bien passé devant la tribune. Son énorme richesse réside dans les millions de personnes qu’il a aidées à se trouver, à croire en elles-mêmes et à mener une vie qu’elles n’auraient jamais cru possible.

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