Profil de grandeur : Martin Luther King

Martin Luther King, Jr. n’était pas diplômé du lycée. Il passa sa troisième et terminale et poursuivit ses études au Morehouse College à 15 ans. Au cours de ses études universitaires, King rencontra régulièrement le leader des droits civils, théologien et enseignant Howard Thurman, qui avait assisté à Morehouse avec le père de King. Au cours de ses voyages, Thurman s’est entretenu avec des dirigeants mondiaux, dont Gandhi. Lors de leur rencontre, Gandhi a exprimé à Thurman sa conviction que les Afro-Américains pourraient avoir l’occasion de diffuser le message de la non-violence à travers le monde. Son message a été entendu haut et fort, grâce à un jeune garçon d’Atlanta.

Après avoir obtenu un baccalauréat ès arts en sociologie de Morehouse, King fréquente le Crozer Theological Seminary en Pennsylvanie. En 1955, il a reçu son doctorat en philosophie de l’Université de Boston. Tout en terminant son doctorat, il a épousé Coretta Scott sur la pelouse de la maison de ses parents. La famille des Kings s’est élargie pour inclure finalement quatre enfants.

“La mesure ultime d’un homme n’est pas où il se trouve dans des moments de confort et de commodité. Mais où il se trouve en cas de défi et de controverse.”

King ne tarda pas à assumer un rôle de leader dans le mouvement des droits civiques. Un an après avoir été pasteur de l’église baptiste à Montgomery, Alaska, King dirigea le boycott des bus de 1955. Quelques mois après que Claudette Colvin, âgée de 15 ans, ait refusé de céder son siège de bus à un homme blanc. Et de se conformer aux lois du Sud Jim Crow, une femme afro-américaine du nom de Rosa Parks a adopté la même position.

Parks a été arrêté et King a mené un boycott de la ligne de bus qui a duré 385 jours. Pendant le boycott, la maison de King a été bombardée et il a été arrêté. Mais la protestation non-violente a fonctionné : la Cour suprême des États-Unis a statué dans Browder v. Gayle que la ségrégation raciale devait cesser dans tous les bus publics de Montgomery.

“En fin de compte, un véritable leader n’est pas un chercheur de consensus, mais un modèle de consensus.”

En 1957, King aida à fonder la Southern Christian Leadership Conference (SCLC), une organisation de défenseurs des droits civils et d’églises afro-américaines. Le SCLC a organisé des manifestations non-violentes largement publiées dans la presse écrite et à la télévision. Soulignant ainsi l’importance du mouvement des droits civiques au premier plan de l’opinion publique américaine. King dirigea des marches pour le droit de vote, le droit du travail et la déségrégation, faisant parfois face à une résistance violente de la part des autorités. La loi sur les droits civils de 1964 et la loi sur les droits de vote de 1965 ont été des triomphes pour le SCLC et King.

«Je rêve que mes quatre petits enfants vivront un jour dans un pays où ils ne seront pas jugés en fonction de la couleur de leur peau, mais du contenu de leur caractère.»

En 1958, King signait des copies de son premier livre, Strive Toward Freedom, à Harlem, lorsqu’une femme s’approcha de lui et le poignarda à la poitrine. Les rayons X ont montré que la lame était au bord de son aorte. Le lendemain matin, un article paru dans le New York Times indiquait que si King avait juste éternué, il serait mort. Le leader des droits civiques a reçu des cartes et des cartes du gouverneur de New York ainsi que du président et du vice-président des États-Unis. Mais c’est une lettre d’une jeune fille qui, selon lui, comptait le plus pour lui. Elle se disait :

«Cher Dr. King, Je suis une élève de neuvième année à la White Plains High School. Bien que cela ne devrait pas avoir d’importance, je voudrais mentionner que je suis une fille blanche. J’ai lu dans le journal votre malheur et vos souffrances. Et j’ai lu que si vous aviez éternué, vous seriez mort. Et je vous écris simplement pour vous dire que je suis si heureux que vous n’ayez pas éternué. “

King rédigera plus tard une partie de son discours intitulé «Je suis allé au sommet de la montagne» sur la base de cette lettre. En disant : «Et je veux dire ce soir, je veux dire que je suis heureux de ne pas éternuer… Si j’avais éternué, je n’aurais pas été là en 1963, lorsque les Noirs de Birmingham, en Alabama, ont réveillé la conscience de cette nation. Et ont donné naissance au projet de loi sur les droits civils. Si j’avais éternué, je n’aurais pas eu l’occasion, au mois d’août, d’annoncer à l’Amérique le rêve que j’avais eu. »

“Et chaque fois que les hommes et les femmes se redressent, ils vont quelque part. Car un homme ne peut pas vous monter sur le dos s’il n’est pas courbé.”

La marche de 1963 à Washington a ouvert la voie à un moment dramatique de l’histoire des États-Unis. King s’est imposé comme un orateur légendaire et la sensibilisation du public au mouvement des droits civiques a atteint un nouveau niveau. Plus de 250 000 personnes de toutes les races ont assisté à l’événement au National Mall à Washington, D.C.

En 1964, King a reçu le prix Nobel de la paix pour son travail visant à mettre un terme à la ségrégation raciale et à la discrimination par des moyens non violents. Et conformément à ses convictions, il a commencé à exprimer son opposition à la guerre au Vietnam, malgré l’hostilité, les menaces de mort persistantes et la surveillance agressive du FBI.

«Et j’ai vu la Terre promise. Je ne serais peut être pas avec toi. Mais je veux que vous sachiez ce soir que nous, en tant que peuple, irons à la Terre promise. “

Le 4 février 1968, King prononça un sermon à l’église baptiste Ebenezer d’Atlanta. Deux mois plus tard, le même discours était lu comme son éloge funèbre. Il reçut à titre posthume la médaille présidentielle de la liberté et la médaille d’or du Congrès, et Martin Luther King Jr. Day devint un jour férié national aux États-Unis en 1986. Mais ce ne furent ni les récompenses ni les honneurs dont King était fier. Comme ses propres mots l’ont déclaré sur son mémorial:

«Si certains d’entre vous sont présents quand je dois faire face à ma journée, je ne veux pas de longues funérailles. Et si vous demandez à quelqu’un de prononcer l’éloge funèbre, dites-lui de ne pas parler trop longtemps…. Dites-leur de ne pas mentionner que j’ai un prix Nobel de la paix, ce n’est pas important. Dites-leur de ne pas mentionner que j’ai trois ou quatre cents autres récompenses, ce n’est pas important…. J’aimerais que quelqu’un mentionne ce jour-là que Martin Luther King Jr. a essayé de donner sa vie au service des autres. J’aimerais que quelqu’un dise ce jour-là, que Martin Luther King Jr. a essayé d’aimer quelqu’un…. Je veux que vous disiez que j’ai essayé d’aimer et de servir l’humanité. ”

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